A Casa Branca está forçando os líderes do Congresso a fechar um acordo de gastos e aumentar o limite de endividamento nas próximas duas ou três semanas, com um relatório recente que descobriu que o Departamento do Tesouro estava ficando sem dinheiro muito mais rápido do que o previsto anteriormente.

Mas as conversas pararam em meio à aspereza entre os democratas e a Casa Branca, e agora os líderes de Washington correm o risco de uma pilha de impostos que também podem pôr em risco o esforço do presidente Trump para atualizar o Acordo de Livre Comércio da América do Norte.

Autoridades da Casa Branca disseram que o teto da dívida deve ser aumentado no início de setembro para garantir que o governo possa pagar suas contas. E os gastos em muitos programas federais expiram no final de setembro, exigindo um acordo separado para evitar uma paralisação do governo.

O secretário do Tesouro, Steven Mnuchin, conversou com a presidente da Câmara, a democrata Nancy Pelosi, nesta semana e se reuniu com líderes do Partido Republicano, juntamente com o chefe de gabinete Mick Mulvaney, tentando encontrar uma solução. Pelosi deixou claro que qualquer aumento no limite da dívida federal deve vir como parte de um acordo orçamentário mais amplo, de dois anos – uma abordagem também favorecida pelos principais republicanos do Senado -, mas está longe de ser claro se os legisladores e a administração serão capazes de alcançar tal acordo antes do Congresso deixar a cidade para seu recesso anual de verão em agosto.

O teto da dívida “é algo sobre o qual estamos discutindo, atualizando os números e potencialmente a necessidade de fazer algo antes de todos partirem” para o recesso de agosto, disse Mnuchin a repórteres após sair de uma reunião no gabinete do líder da maioria no Senado, Mitch McConnell. Na quarta-feira à noite.

“Nós só queremos que isso passe. Não nos importamos com a forma como isso passou “, acrescentou Mnuchin, quando perguntado se o governo preferiria uma votação independente sobre o teto da dívida, em vez de empacotá-lo com um acordo orçamentário maior.

Mnuchin está servindo como emissário da Casa Branca junto aos democratas, porque Pelosi praticamente ignorou a maioria dos outros altos funcionários da Casa Branca.

Ela demitiu Mulvaney, dizendo que ele “não tem credibilidade” em questões de gastos porque ele forçou a fechar o governo enquanto servia na Câmara. Ela também criticou o procurador-geral William P. Barr e o acusou de mentir ao Congresso, e fez uma observação cortante ao chefe de orçamento da Casa Branca durante uma recente reunião.

O único ponto positivo parecia ser seu respeito pelo representante de Comércio dos EUA, Robert E. Lighthizer, que havia passado mais de um ano cultivando cuidadosamente laços com os principais democratas em um esforço para renovar o NAFTA. Mas até mesmo esse esforço está sob extrema tensão, já que sindicatos e democratas vocais estão exigindo grandes mudanças que podem ser politicamente inviáveis.

Todas essas dinâmicas testarão a relação murcha entre Pelosi e Trump. Pelosi tentou impedir sua bancada de lançar um processo formal de impeachment contra Trump, mas ela enfrenta uma pressão crescente à medida que a campanha presidencial de 2020 ganha força.

Os ataques de Trump contra ela tornaram-se bastante pessoais no mês passado, quando ele a chamou de “pessoa horrível, vingativa e horrível” e uma “desgraça” durante uma entrevista à Fox News na França. Isso levou Pelosi a dispensá-lo, respondendo “Acabei com ele” alguns dias depois.

Pelosi também mostrou pouca consideração pelos principais deputados de Trump. Ela tem sido implacável em suas críticas públicas a Mulvaney. Em um ponto durante uma negociação de orçamento em maio, Pelosi esnobou diretor de orçamento de atuação Russell Vought quando ele falou para reiterar um ponto. Virando-se para Vought, Pelosi perguntou: “Qual era o seu nome de novo, querida?”, De acordo com um indivíduo que testemunhou a troca e falou sob condição de anonimato para recontá-la.

Esse desmoronamento poderia ter consequências reais para o país.

Um grupo de especialistas alertou na segunda-feira que o teto da dívida deve ser levantado em breve ou o governo pode se arriscar a perder pagamentos em suas contas no início de setembro, mas até agora os legisladores e a Casa Branca não conseguiram encontrar uma solução. Parte do problema, disseram assessores do Congresso e da Casa Branca, é uma desconexão entre altos funcionários do governo e democratas no Capitólio.

Na terça-feira, antes de falar ao telefone com Mnuchin, Pelosi chegou a ponto de rejeitar a ideia de se reunir com funcionários da administração enquanto o impasse orçamentário definha, dizendo que seria inútil.

“Não vejo nenhum motivo para ter uma reunião. Eles sabem onde estamos. Nós nos conhecemos, nos conhecemos, nos conhecemos “, disse Pelosi a repórteres.

Os comentários de Pelosi deixaram os legisladores republicanos furiosos e alarmados ao apontarem para a série de prazos que se aproximavam.

Para fechar um acordo, as autoridades da Casa Branca sinalizaram uma abertura para aumentar os níveis de gastos para o próximo ano, uma posição que eles não mantinham há alguns meses. Mas os democratas querem garantir mais aumentos nos gastos e as negociações se repetem. O congresso está agendado para o recesso em agosto e na primeira semana de setembro, deixando pouco tempo para ação.

“Nós estamos indo para um acidente de trem, então ela tem que se levantar e começar a liderar ou apenas ceder ao Senado, suponho”, disse o senador republicano Kevin Cramer. “Eu sou um, tendo servido na Câmara, que é um pouco simpático aos desafios de gestão que ela tem, mas esse é o preço da liderança.”

Ao mesmo tempo, os líderes republicanos e funcionários do governo Trump há muito esperavam ver uma ação no acordo comercial norte-americano renovado por Trump, uma promessa de sua campanha, antes do recesso. Mas isso parece pouco viável, já que os democratas da Câmara e a imprensa trabalhista organizada reabrem o acordo para fazer mudanças, incluindo o fortalecimento da aplicação de normas ambientais e trabalhistas, e para abordar as disposições sobre medicamentos prescritos que consideram excessivamente generosos para a indústria.

A deputada democrata Rosa L. DeLauro, aliada de longa data de Pelosi que tem sido vocal no debate comercial, rejeitou as chances de uma votação sobre um novo acordo comercial antes do outono.

“Isso não vai acontecer”, disse DeLauro. “É preciso estar certo no conteúdo, pelo qual estamos nos esforçando. Isso não significa que não vai ser feito. Mas eu não acredito que isso será feito antes do recesso de agosto.

DeLauro acrescentou que Pelosi será o único a fazer a ligação quando – e se – seguir em frente no acordo comercial. “Essa é a sua prerrogativa”.

Em uma entrevista em um evento da CNBC nesta semana, o conselheiro econômico da Casa Branca, Larry Kudlow, disse que o governo estava esperando por uma “luz verde” de Pelosi antes de seguir em frente. A capacidade do porta-voz de acabar com o acordo comercial da América do Norte recusando-se a colocá-lo no pregão levou a uma campanha de pressão cada vez mais desesperada dos legisladores republicanos e autoridades do governo, incluindo o vice-presidente Pence, que viajava para cidades do centro-oeste. com bases de fabricação para justificar o pacto.

Trump ameaçou anteriormente os democratas de que ele se retiraria completamente do atual acordo de 1994 do Nafta se a versão atualizada não receber um voto, mas ele não faz essa ameaça há algum tempo enquanto tenta solicitar mais ajuda de Pelosi.

“Precisamos pressionar a presidente do Parlamento Pelosi para confirmar que ela vai levantar, e que ela estará apoiando esta iniciativa”, defendeu a senadora republicana Joni Ernst.

Mas se Pelosi está se sentindo pressionada a agir rapidamente sobre o acordo comercial, ela não demonstrou isso. Em uma coletiva de imprensa recente, ela fez alusão à – e descartou – a ansiedade expressa pelos republicanos ao permitir que o pacto perdure tanto tempo que se torna fatalmente amarrado na campanha presidencial de 2020 e é morto por políticas de campanha.

“O embaixador [Lighthizer] frequentemente dirá: ‘Nós simplesmente não queremos colocar isso na presidencial’”, disse Pelosi. “Mas isso realmente não tem nada a ver com – é sobre a substância do acordo, não a política em tudo.”

Para Pelosi, as crescentes pressões sobre o orçamento, o teto da dívida e o comércio chegam à medida que ela sai do episódio mais polêmico até agora, a votação do mês passado sobre um projeto de lei de gastos fronteiriços de emergência que destruiu sua convenção. Depois que Pelosi cedeu às demandas dos moderados e colocou um projeto de lei do Senado contra os liberais no plenário para uma votação, alguns liberais voltaram-se contra os moderados em uma exibição feia e muito pública de desunião, descarregando-os por apoiar a legislação.

Apesar de Pelosi ter comandado há muito o bipartidarismo generalizado como um negociador de aço, o episódio levou alguns a questionar se ela será capaz de dirigir uma lei de comércio ou um acordo orçamentário através de sua bancada pacífica. Alguns altos funcionários do governo e republicanos questionaram se Pelosi controla votos suficientes para cumprir um compromisso.

“Depois de ver quanta dificuldade ela passou no suplemento de emergência, eu não sei onde estão os votos – e ela sabe disso melhor do que eu”, disse o senador republicano John Cornyn. “Ela é uma negociadora, mas também vai extrair o máximo que puder, então é por isso que ela não tem muita pressa.”

Mesmo que Pelosi tenha procurado conter as demandas liberais por processos de impeachment contra Trump, essa tarefa pode ficar exponencialmente mais difícil na próxima semana, quando o ex-conselheiro especial Robert S. Mueller III comparecerá ao Congresso pela primeira vez para depor.

Os defensores de Pelosi, no entanto, dizem que, se os acordos sobre o orçamento ou o comércio se revelarem ilusórios, a culpa não está do presidente da Câmara, mas de um presidente que provou ser negociador incerto de vez em quando. Em rodadas passadas de arrogância orçamentária, Trump repetidamente mudou de postura ou minou seus próprios tenentes, levando os democratas a questionarem se eles têm um parceiro na Casa Branca com quem podem trabalhar.

Em particular, as conversas de Pelosi e Trump sobre o gasto fronteiriço e outros tópicos foram mais cordiais e produtivos do que seus comentários públicos podem sugerir, dizem os assessores. Mas para o presidente da Câmara e para o presidente, as próximas batalhas pelo orçamento e comércio podem ser o maior teste até agora.

“Se alguém puder fazer isso, será Nancy, e acho que ao longo dos anos de sua liderança, ela provou isso”, disse a deputada democrata Lucille Roybal-Allard. Mas, Roybal-Allard disse: “Eu acho que desta vez é mais desafiador do que nunca.”

Fonte: Washington Post