Por: Murray N. Rothbard

Nosso país é assolado por muitos mitos econômicos que distorcem o pensamento público sobre problemas importantes e nos levam a aceitar políticas governamentais insalubres e perigosas. Aqui estão dez dos mais perigosos desses mitos e uma análise do que está errado com eles. (Murray N. Rothbard)

Mito 5: “Economistas, usando gráficos ou computadores de alta velocidade, podem prever com precisão o futuro”

O problema da previsão das taxas de juros ilustra as armadilhas da previsão em geral. As pessoas podem ter um comportamento inesperado que, graças a Deus, não pode ser previsto com precisão prévia. Seus valores, ideias, expectativas e conhecimento mudam o tempo todo e mudam de maneira imprevisível. Que economista, por exemplo, poderia ter previsto a moda Cabbage Patch Kid da época do Natal de 1983? Cada quantidade econômica, cada preço, compra ou figura de renda é a personificação de milhares, até milhões, de escolhas imprevisíveis por parte de indivíduos.

Muitos estudos, formais e informais, foram feitos sobre o registro de previsões por economistas e isso tem sido consistentemente abismal. Previsores costumam reclamar que podem se dar bem, desde que as tendências atuais continuem; o que eles têm dificuldade em fazer é pegar mudanças na tendência. Mas é claro que não há truques para extrapolar as tendências atuais para o futuro próximo. Você não precisa de modelos de computador sofisticados para isso; você pode fazer melhor e muito mais barato usando uma régua. O verdadeiro truque é precisamente prever quando e como as tendências mudarão, e os previsores têm sido notoriamente maus nisso. Nenhum economista previu a profundidade da depressão de 1981-82, e nenhum previu a força do boom de 1983.

A próxima vez que você for influenciado pelo jargão ou pela aparente perícia do analista econômico, faça a si mesmo a seguinte pergunta: se ele pode realmente prever o futuro tão bem, por que ele está perdendo tempo fazendo boletins ou consultando quando ele mesmo poderia estar fazendo? Trilhões de dólares nos mercados de ações e commodities?