Sempre que há sinais de que a economia possa cair em uma recessão econômica, a maioria dos especialistas aconselha que o banco central e o governo devem embarcar em políticas monetárias e fiscais frouxas para combater a possível recessão econômica. Neste sentido, a maioria dos especialistas seguem as ideias do economista inglês John Maynard Keynes.

Em resumo, John Maynard Keynes sustentou que não se pode ter total confiança numa economia de mercado, que é inerentemente instável. Se deixada livre, a economia de mercado poderia levar à autodestruição. Daí a necessidade de os governos e os bancos centrais gerirem a economia.

Uma gestão bem sucedida no quadro keynesiano é conseguida influenciando os gastos globais de uma economia. São os gastos que geram renda. As despesas de um indivíduo tornam-se rendimento para outro indivíduo de acordo com Keynes. Portanto, quanto mais for gasto, melhor será. O que impulsiona a economia, então, é a despesa.

No quadro keynesiano, a maior parte dos gastos são gastos dos consumidores. Assim, as despesas dos consumidores são consideradas como o motor do consumo da economia – o que põe em movimento o crescimento econômico real.

Mas é preciso fazer uma distinção entre consumo produtivo e consumo não produtivo. Embora o consumo produtivo seja um agente de crescimento econômico, o consumo não-produtivo leva ao empobrecimento econômico.

O Consumo Produtivo

Por exemplo, um padeiro troca os seus dez pães guardados por dez batatas. As batatas estão agora a sustentar o padeiro enquanto ele está envolvido no cozimento do pão. Da mesma forma, o pão sustenta o produtor de batatas enquanto ele se dedica à produção de batatas. Aqui, a respectiva produção do padeiro e do produtor de batatas permite-lhes garantir os bens para consumo.

O que torna o consumo produtivo aqui é o fato de que tanto o padeiro como o produtor de batata consomem para poder produzir bens de consumo. O consumo tanto do padeiro como do produtor de batata sustenta a sua vida e bem-estar, que é a única razão para a produção.

A introdução do dinheiro não muda o que foi dito até agora: o padeiro pode trocar os seus dez pães por dez dólares. Ele então usa o dinheiro para garantir dez batatas. Da mesma forma, o produtor de batatas pode agora trocar os seus dez dólares por dez pães. Enquanto desempenha o papel do meio de troca, o dinheiro não contribuiu absolutamente nada para a produção de pão e batatas.

Consumo não-produtivo

Vimos que, para assegurar as batatas, o padeiro tinha de trocar o pão por dinheiro e depois empregar esse dinheiro para assegurar as batatas. Algo foi trocado por dinheiro, que por sua vez foi trocado por algo mais — algo é trocado por algo com a ajuda de dinheiro.

Os problemas irrompem quando o dinheiro é criado do “ar rarefeito”. Esse dinheiro dá origem a um consumo que não é apoiado por nenhuma produção. Conduz a uma troca de nada por algo.

Por exemplo, um falsificador imprimiu vinte dólares. Uma vez que este dinheiro não foi assegurado através da produção de alguns bens úteis, o falsificador obteve os vinte dólares trocando nada por ele.

O falsificador usa o dinheiro recém gerado para comprar dez pães. O que temos aqui é o desvio da verdadeira riqueza — dez pães — do agricultor da batata para o falsificador. O desvio ocorre através do falsificador que paga um preço mais alto pelo pão — ele paga dois dólares por pão (antes o preço era de um dólar por pão). Note-se também que, como o falsificador não produzia nada de útil, está envolvido em consumo não-produtivo.

Ao produtor de batata é agora negado o pão que ele deve ter para sustentá-lo enquanto ele está produzindo batatas. Obviamente, isto irá prejudicar a produção de batatas. Como resultado, menos batatas ficarão disponíveis, o que, por sua vez, prejudicará o consumo do padeiro. Isto, por sua vez, irá prejudicar a sua capacidade de produzir.

Assim, podemos ver que enquanto o consumo produtivo sustenta os geradores de riqueza e promove a expansão da riqueza real, o consumo não produtivo só leva ao empobrecimento econômico. O dinheiro impresso pelo banco central e o dinheiro criado através da reserva bancária fracionária produzem exatamente o mesmo efeito prejudicial que o dinheiro do falsificador.

A expansão do dinheiro estabelece uma estrutura para o consumo não-produtivo – um agente de destruição econômica.

No quadro keynesiano, durante uma recessão, quando os consumidores tendem a baixar os seus gastos, é dever do governo intervir e aumentar as suas despesas. Por exemplo, o governo poderia empregar vários indivíduos desempregados para cavar buracos no chão.

Os seguidores do modelo keynesiano sustentam que o dinheiro que o governo vai pagar aos trabalhadores é susceptível de aumentar o seu consumo, o que, por sua vez, irá elevar o rendimento global da economia. Não importa realmente se os buracos no chão contribuem para o bem-estar dos indivíduos. O que importa é que as pessoas estão sendo pagas e depois usando o dinheiro para impulsionar o seu consumo.

Mas o governo não ganha dinheiro como um sucesso — ele não é um gerador de riqueza. Então, como é que ele paga a vários indivíduos que tem empregado em vários projetos não geradores de riqueza?

Ele assegura o dinheiro através de impostos, empréstimos, ou pedindo ao banco central para imprimir dinheiro. Isto equivale ao desvio da riqueza dos geradores de riqueza para as atividades do governo. (Isto gera o mesmo resultado que a impressão de dinheiro — põe em movimento o consumo não-produtivo). De acordo com Mises em Ação Humana,

é necessário enfatizar o truísmo de que o governo pode gastar ou investir apenas o que tira dos seus cidadãos e que os seus gastos e investimentos adicionais limitam os gastos e investimentos dos cidadãos em toda a sua quantidade.

A partir daí, podemos concluir que, como o governo não é um gerador de riqueza, ele não pode fazer crescer a economia.

Ao contrário da crença popular, então, quanto mais o governo gasta, pior é para a saúde da economia e, portanto, para o crescimento econômico.

Não ocorreu a todos os simpatizantes keynesianos que foram as políticas fiscais e monetárias das últimas décadas que deram origem a um consumo não produtivo. O resultado de tudo isso é a vasta quantidade de bolhas na economia.

O necessário não são mais políticas keynesianas, mas sim permitir que os produtores de riqueza se movam rapidamente e comecem a gerar riqueza real. Isto, naturalmente, significa que o que é necessário é muito consumo produtivo. Mais gastos governamentais e o bombeamento massivo de dinheiro pelos bancos centrais só fortalece o consumo não produtivo.


Escrito por Frank Shostak
Traduzido por Wallace Nascimento (@SrNascimento40)
Revisado por: Angélica Lyssa (@Himyssatxt)