Escrito por: Jeffrey A. Tucker (@jeffreyatucker)
Traduzido por: Wallace Nascimento (@SrNascimento40)
Revisado por: Pedro Micheletto Palhares (@DevilSSSlayer)


A crise pandêmica não tem apenas a ver com saúde e economia; estamos também a viver um colapso epistêmico. A questão central diz respeito ao conhecimento. A informação. Informação exata. Quais são os riscos? As taxas de infecção e de mortalidade? A demografia? A geografia da propagação? Quão contagiosa, quão mortal, como podemos saber, e como podemos descobrir? A quem podemos confiar com opiniões tão divergentes?

Todos estão a dar o seu melhor com os dados que temos e a que podemos aceder graças aos meios digitais, lugares como o OurWorldinData, simplesmente porque a página oficial do governo no CDC não fornece dados suficientes e os seus funcionários aparentemente descolam para o fim-de-semana. Com base no que vemos, as taxas de infecção estão a diminuir, desafiando as previsões mais sujas. Mas os dados são incompletos: os testes não são universais, as taxas de incubação são incertas (5 a 14 dias) e os dados em geral dependem da recolha, que é em si mesma uma empresa não científica.

Mas pensemos no seguinte. Acima de tudo, a pergunta número um que as pessoas têm nesta crise é: eu tenho o coronavírus? Esta é, mais do que qualquer outra coisa, a preocupação central. Curiosamente, os americanos não sabiam e não tinham meios de descobri-lo. A razão é agora clara: os Centros de Controle de Doenças tinham anteriormente nacionalizado todos os testes de doença. Uma burocracia governamental como qualquer outra. Não é de admirar que tenha fracassado completamente.

A AIER já explicou como um investigador privado, financiado pela Fundação Bill & Melinda Gates, foi forçosamente impedido de produzir e distribuir um teste válido. O CDC disse que não.

Agora, mais detalhes estão rolando sobre como tudo isso aconteceu, graças aos intrépidos repórteres que sentiram o cheiro de rato. Na primeira semana de Fevereiro, o CDC enviou 160.000 testes a laboratórios de todo o país. Os testes estavam errados e produziram resultados confusos. Foram retirados, tal como os laboratórios privados fixaram o teste.

Mesmo assim, não foi concedida aprovação aos laboratórios privados para a produção de testes. Para os muito curiosos, podem ler-se as muitas histórias de laboratórios privados que imploravam por uma oportunidade de fazer algo para resolver o problema. A burocracia, a confusão, as lutas pelo poder e os bloqueios de informação estão a ser documentados ao longo do dia.

O Washington Post relata:

Os esforços dos EUA para distribuir um teste de trabalho estagnaram até 28 de Fevereiro, quando funcionários federais reviram o teste do CDC e começaram a afrouxar as regras da FDA que tinham limitado quem podia desenvolver testes de diagnóstico do coronavírus.

As proibições do CDC/FDA relativas aos testes privados foram feitas em nome da saúde e da segurança. Esse foi o período em que o pânico envolveu a nação. Ninguém sabia. Não tínhamos meios para o descobrir. Todos e tudo se passou. Substituímos o conhecimento pela insanidade.

F.A. Hayek tinha razão quando afirmou que o uso do conhecimento na sociedade é a questão central na organização econômica e social. Tínhamos ficado isolados do fluxo de conhecimento que, de outra forma, teria sido nosso se tivéssemos deixado esta questão inteiramente ao setor privado, o que vos teria trazido um teste de coronavírus tão rápido quanto encomendar uma pizza.

Em vez disso, não havia nada mais do que confusão.

Pouco depois de 28 de Fevereiro, quando os funcionários do CDC anunciaram a decisão de reconfigurar o teste do CDC, o número desses testes realizados pelos laboratórios de saúde pública aumentou de cerca de 25 ou menos por dia para cerca de 1500. Ao mesmo tempo, as autoridades estavam a permitir que outras instalações utilizassem os seus próprios testes – incluindo Cleveland Clinic, Stanford e Greninger’s, na Universidade de Washington.

Mesmo assim, as queixas de escassez de testes continuaram a surgir na semana passada. À medida que os testes se foram generalizando, os peritos e funcionários alertaram para o fato de que o atraso continuará devido à escassez crítica: tecidos para colheita de amostras de pacientes, máquinas para extrair o material genético dos tecidos, trabalhadores qualificados para executar os testes.

No entanto, mesmo que esses problemas sejam resolvidos, esses atrasos críticos precoces, quando o CDC se esforçava por emitir testes para os Estados, prejudicaram significativamente os esforços para conter a propagação do coronavírus, afirmaram os peritos.

Num tele-briefing do CDC em 29 de Fevereiro, que incluía alguns diretores de saúde pública locais e estatais, os funcionários locais lamentaram a incapacidade inicial de realização dos testes. perguntou um repórter: “A falta de capacidade de teste atrasou a descoberta destes casos, especialmente da pessoa que morreu”?

Ao responder, Jeff Duchin, o chefe da saúde pública do condado de King, Wash, onde foram registadas 37 mortes, sugeriu que a falta de testes era crítica, para além do fato de as autoridades terem limitado quem podia ser testado. Inicialmente, tinham dito que os testes só seriam utilizados para as pessoas que tivessem viajado nas regiões afetadas do globo ou que tivessem estado em contacto com uma pessoa infectada.

Outro relatório acrescenta:

O vazio criado pelos testes defeituosos do CDC tornou impossível às autoridades de saúde pública obterem uma imagem exata da extensão e da rapidez com que a doença se estava a propagar. Em focos como Seattle, e provavelmente noutros locais, a COVID-19 propagou-se sem ser detectada durante várias semanas, e de uma só vez multiplicou a demanda por mais testes.

Na falta desse conhecimento, os funcionários públicos alarmaram-se. Fiquem em casa. Mantenha à distância. Todos são suspeitos. Qualquer um e todos podem ser positivos para o corona. Envergonhe socialmente qualquer um por aí.

Foi este sentimento, juntamente com o pânico total por parte dos funcionários públicos, que levou ao colapso dos mercados. Afinal de contas, não se pode ter uma economia se as pessoas não se podem envolver e negociar, não podem ir trabalhar, não podem distribuir bens e serviços e esquecer o investimento.

E aqui encontramos a chave para compreender por que razão este coronavírus produziu uma calamidade social e econômica, enquanto que o H1N1 (gripe suína) de há dez anos mal é lembrado pela maioria das pessoas. Ela veio e foi um grande custo para a saúde (infecções: 57 milhões; fatalidades: 12.469) mas, de resto, de baixo custo. A diferença crítica é que o CDC trabalhou com laboratórios privados e instalações médicas para fazer o teste lá fora. Algumas escolas públicas fecharam durante parte do dia, mas não houve pânico, nem grandes perdas econômicas. Pode ler sobre a resposta aqui.

No meio de tudo isto, desta aprendizagem e tentativa de pânico, desta especulação e procura, desta confusão nacional maciça, desta interminável e caótica ânsia de saber, desta constante apreensão pela inteligência, uma coisa se tornou certa: os Estados, a todos os níveis, decidiram agir. Como se soubessem o caminho certo. E agiram com extrema força. E a sua mensagem foi sempre a mesma: parem o que quer que estejam fazendo e não façam nada em vez disso.

Esta foi e é a expressão última do niilismo, o caos que se segue à ignorância. Os funcionários deste país decidiram fechar a sociedade – como se isso fosse sequer possível – como um substituto para um conhecimento fiável, utilizável e acionável, que todos nós fomos impedidos à força de obter quando mais precisávamos.

É uma pretensão clássica do conhecimento sobre a qual o próprio governo não tem a menor ideia. Eles tentaram planear sem sinais ou sinais fiáveis. É uma receita para decisões políticas caóticas, precipitadas, aleatórias e internamente contraditórias, todas motivadas pela necessidade de manter a aparência de uma resposta oficial.

Tais circunstâncias são propícias a abusos. Perspectivas contrárias, como a oferecida pelo bioestatístico de Stanford John P.A. Ioannidis, foram ignoradas. Na sua opinião, não temos absolutamente nenhuma base para supor que quaisquer modelos existentes estejam corretos e que a taxa de mortalidade possa ser extremamente baixa (0,025%). Estas opiniões foram ignoradas porque ele não tem a conclusão certa?

Fomos censurados quando o problema surgiu, e agora outros governos estão a tentar cobrir as suas próprias costas à inação caótica que se tem verificado. Depois chegam todos os abutres, tentando anexar os seus projetos políticos de estimação à resposta: os intrometidos autoritários como Cuomo e de Blasio instintivamente a chamar a polícia ou a pedir a nacionalização da indústria, Bernie a utilizá-la para defender o Medicare for All, a multidão do UBI a tentar transformar isso num estímulo, os nacionalistas a exigir o encerramento do comércio global.

Neste momento, há um enorme debate neste país sobre o quão mau é realmente o coronavírus. Algumas pessoas dizem que todos nós vamos ser infectados. Muitos irão morrer. Outros dizem que a situação é completamente exagerada, que as autoridades exageraram, que os vírus se queimam e que as vítimas serão poucas. O problema aqui é que não tivemos acesso a informação fiável e cientificamente válida, quer para evitar o pânico, quer para nos comportarmos de uma forma racional.

O contraste com a Coreia do Sul, onde as infecções caíram e caíram, é impressionante. Não houve encerramentos, não houve quarentenas geográficas, não houve pânico. A sociedade estava aberta aos negócios. A vida continuou como habitualmente, mas por uma coisa: as pessoas tinham acesso aos testes, ou seja, as pessoas tinham acesso à informação essencial e mais importante que era necessária na altura.

Não era esse o caso nos EUA.

E essa é uma das principais fontes do problema. O problema da informação revela-se crítico para a sobrevivência da vida econômica, exatamente como F.A. Hayek descobriu no século XX. Esses fluxos de informação, quando são cortados pela força, por qualquer razão e sob qualquer forma, conduzem ao caos. Um caos trágico e profundamente prejudicial.

O raio de esperança é que, nos próximos dias, vão ser amplamente distribuídos testes fiáveis, o que vai resolver a grande crise epistêmica criada pelo CDC/FDA. Há esperança e luz no fim deste túnel muito escuro da ignorância.

Leia o artigo original clicando aqui.