Os preços são sinais essenciais para coordenar a distribuição de mercadorias em uma economia. Os preços nos dizem onde os recursos escassos são mais necessários. As idéias de F. A. Hayek a esse respeito foram resumidas por Peter Leeson:

Hayek argumenta que os preços de mercado apontam para produtores e consumidores a escassez relativa de recursos. Eles dizem aos produtores como combinar recursos de maneira a produzir o maior valor para os consumidores e informam quando devem expandir ou contrair o consumo de vários bens e serviços.

Então, o que aconteceria se os preços fossem controlados pela política do governo? A resposta: coisas ruins.

Os problemas no Zimbabue

Entre 1983 e 1985, o presidente Muhammadu Buhari foi o general, chefe militar do estado da Nigéria. Ele instituiu controle de preços de leite, sabão, açúcar etc. Durante a noite, leite, sabão e açúcar desapareceram das prateleiras das diferentes lojas. Isso não é algo difícil de entender; Uma vez que se torna ilegal para produtores e vendedores vender seus produtos acima de um determinado preço, e esse preço é menor do que o custo para disponibilizar esse produto, produtores e vendedores não o disponibilizam.

Por exemplo, digamos que existem cem milhões de nigerianos que comem pão. Em seguida, o governo aprova uma lei que estipula que o pão não deve ser vendido por mais de 150 naira (quarenta e um centavos) por pão. Como muitas padarias têm custos de produção diferentes para o pão, elas seriam afetadas de maneira diferente. Digamos que existam cem padarias no país. Aqueles cujo pão custa 150 nairas ou mais e que precisam vender acima desse preço para obter lucro, ficarão sem negócios. Digamos que quarenta padarias se enquadram nessa categoria. Agora, temos apenas sessenta padarias para fornecer pão a cem milhões de pessoas. Lembre-se, a quantidade de pão demandada não diminuiu, no entanto, agora temos menos padarias vendendo pão. O resultado é uma redução no suprimento de pão. De acordo com o princípio econômico de oferta e demanda, o preço do pão aumentará, porque a oferta acaba de ser reduzida e há mais pessoas competindo pelo suprimento limitado de pão. Mas lembre-se de que as padarias não podem vender pão por mais de 150 nairas.

Se as padarias continuarem vendendo pão a 150 nairas, não haverá suprimento suficiente, portanto as pessoas terão que ficar na fila para comprar a quantidade limitada disponível. Haverá escassez. Você pode dizer: “Por que as sessenta padarias não podem aumentar sua capacidade de produção para cobrir o suprimento perdido das quarenta padarias restantes que acabaram de quebrar?” Em um mercado sem obstáculos, eles poderiam fazê-lo facilmente. Mas, sob um regime de controle de preços, eles não podem. Porque para aumentar a produção, as padarias precisam comprar mais equipamentos e ingredientes. Mas, sem cobrar mais pelo pão, é improvável que esses padeiros possam cobrir seus custos. Ou seja, aumentar a produção seria suicídio financeiro.

Na verdade, o que acontece é que alguns dos proprietários dessas padarias estarão dispostos a correr o risco de ir para a cadeia (ou, em alguns casos, de perder a vida) para vender seu pão aos clientes mais desesperados por um preço mais alto, criando um mercado negro. Mas o que acontece com os mercados negros é que, por serem ilegais e os vendedores serem expostos ao risco de prisão ou morte se forem capturados, os preços estarão bem acima dos limites obrigatórios legais.

Mas os mercados negros não substituem um mercado verdadeiramente livre e, em muitos casos, como o do Zimbábue, os controles de preços significam que a economia para, mergulhando as pessoas na miséria e no sofrimento incalculável.

Como resultado, o presidente Mugabe, do Zimbábue, iniciou reformas “econômicas” no início dos anos 90. Mas como essas reformas não ofereceram mais liberdade de mercado, outros desastres estavam aguardando. No final da década de 2000, o Banco Central do Zimbábue havia imprimido tanto dinheiro que sua oferta aumentou muito mais do que o exigido, o que resultou em hiperinflação. A situação ficou tão ruim que, em novembro de 2008, a taxa de inflação atingiu 89,7 mil trilhões por cento ao ano, segundo o economista Steve Hanke. Foi necessário imprimir dinheiro novo para refletir essas mudanças, e a maior denominação do dólar do Zimbábue durante essa era foi a nota de 100 bilhões.

Em 2009, o banco central parou de imprimir moeda, pois havia perdido todo o seu valor. O país começou a usar as moedas de outros países, como o rand sul-africano. Em 2015, o Estado do Zimbábue anunciou que começaria a usar o dólar americano como moeda legal.

Mas toda essa inflação levou a uma necessidade percebida de mais controle de preços. Mugabe instituiu novos controles de preços e a economia parou.

Thomas Sowell, descrevendo a situação, cita o New York Times:

Pão, açúcar e farinha de milho, alimento básico da dieta de todos os zimbabuanos, desapareceram, confiscados pelas multidões que despojavam lojas como lagostas nos campos de trigo. A carne é praticamente inexistente, mesmo para membros da classe média que têm dinheiro para comprá-la no mercado negro. A gasolina é quase inacessível. Os pacientes do hospital estão morrendo por falta de suprimentos médicos básicos. Falhas de energia e água são endêmicas.

Hunter Lewis continua,

…O Zimbábue já foi considerado um celeiro africano, mas nos anos 2000 começou a sofrer de fome em massa. A principal razão foi que o Presidente Robert Mugabe prometeu a reforma agrária, mas, na realidade, ele entregou as fazendas outrora ricas aos seus companheiros. Quase ao mesmo tempo, tudo era regulado, geralmente abaixo do custo de produção. O Banco Central estava imprimindo um número ilimitado de dólares do Zimbábue, então, em 2008, os preços subiram 98% ao dia. Os valores imobiliários e de mercado caíram pelo menos 99%, mas era difícil dizer com certeza porque não havia compradores. Enquanto esses eventos se desenrolavam, Mugabe reclamou de “empresários gananciosos, mercados cruéis e as forças da globalização”.

Mugabe culpou o capitalismo e os Estados Unidos, mas foi seu regime que destruiu a economia de seu povo através do controle de preços e da política monetária inflacionária. É irônico que em 2015 o estado do Zimbábue tenha começado a usar o dólar americano como moeda legal. O ciclo foi retomado em 2019, quando o novo regime criou uma nova moeda e decretou que todas as moedas estrangeiras não teriam mais curso legal. Mais uma vez, a história se repete.

Como já demonstrado por Thorsten Polleit, a era de boom e bust ainda não acabou.


Escrito por: Tam Alex
Traduzido por: Raphael Nicolas (@Rapharllnicolas)
Revisado: Pedro Micheletto Palhares (@DevilSSSlayer)

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