Atores e roteiristas de Hollywood em greve podem ter que se acostumar com salários estagnados

Greve dos atores e roteiristas de Hollywood

As pessoas com empregos, filhos e responsabilidades reais podem não ter notado, mas Hollywood está praticamente fechada neste momento graças a uma greve de escritores e uma greve de atores. Ou, mais precisamente: apenas os roteiristas e atores que são membros de sindicatos estão em greve. Os membros do SAG-AFTRA (SAG) e do Writers Guild of America (WGA) estão se recusando a trabalhar até que os estúdios de TV e cinema concordem com uma série de exigências.

No entanto, esses atores e roteiristas podem ter algumas surpresas desagradáveis. As receitas dos estúdios e a renda com publicidade não são mais o que costumavam ser. As assinaturas de TV a cabo estão em baixa. O comparecimento aos cinemas não se recuperou da covid-19. Quando as receitas estão estagnadas ou em queda, é mais difícil fazer com que os estúdios aumentem a remuneração.

Outro grande problema que os roteiristas e atores enfrentam é que agora vivemos em uma época em que os criadores de conteúdo de orçamento médio podem alcançar milhões de espectadores por meio de plataformas como o YouTube, o Tiktok e o Twitter. Essas pessoas geralmente não são sindicalizadas, o que significa muita concorrência não sindicalizada para os criadores de conteúdo de Hollywood.

Tudo isso destaca um problema central que os sindicatos sempre enfrentaram: os sindicatos não aumentam – e nunca aumentaram – os salários de todos os trabalhadores de um determinado setor. Eles só podem aumentar os salários dos membros do sindicato. Mas, se os trabalhadores não sindicalizados ainda puderem escrever, filmar, editar e agir fora do controle dos sindicatos, eles sempre oferecerão uma alternativa aos trabalhadores sindicalizados. Além disso, o aumento dos salários só pode ser sustentado no longo prazo pelo aumento dos níveis de produtividade. Ou seja, os roteiristas e atores só podem esperar um salário maior de forma sustentável se também estiverem gerando mais receita líquida. Mas não está claro se o aumento da receita é algo que os atores e roteiristas de Hollywood devem esperar.

Nesta nova era de criação de conteúdo descentralizada e democratizada, as exigências dos membros do sindicato podem se basear simplesmente em um desejo de uma era passada.

O declínio do domínio de Hollywood

A última greve substancial de atores foi em 1980. A última vez que atores e roteiristas entraram em greve juntos foi em 1960. Isso foi há muito tempo. Naquela época – quer estejamos falando de 1960 ou 1980 – as três grandes emissoras de televisão, os grandes estúdios de cinema e os artistas por trás deles dominavam totalmente o mundo do entretenimento visual. Havia poucas opções de exibição além das poucas estações de televisão ou do que estava sendo exibido nos cinemas. Os atores estavam em uma posição razoavelmente boa para exigir salários mais altos por seu trabalho que, em muitos casos, tinha um público quase cativo. Afinal de contas, os sucessos de bilheteria do verão eram uma tendência crescente. As estrelas de cinema eram nomes conhecidos. A televisão em horário nobre atraía um público enorme em todo o país.

Em 2023, a situação é muito diferente. Sim, vídeos e podcasts de criadores de conteúdo on-line não são o mesmo produto que programas produzidos por grandes estúdios. No entanto, não deixa de ser um “bem substituto”, como dizem os economistas, e oferece concorrência na forma de afastar os espectadores da mídia tradicional. Os vídeos de comédia de dez minutos no YouTube podem ser muito toscos em comparação com um programa de 30 minutos na TV a cabo, mas o conteúdo que não é de estúdio compete com os estúdios pelo tempo dos espectadores. Uma hora gasta assistindo ao conteúdo do YouTube é uma hora não gasta assistindo a algo na NBC.

Como resultado, as receitas de anúncios caíram e os estúdios estão perdendo receita em muitas áreas. Um relatório sobre publicidade na TV da Enders Analysis conclui que “espera-se que a publicidade na TV caia mais de 10% no primeiro trimestre de 2023 e aproximadamente 5% no total em 2023”. David Bloom relata na Forbes que “a Disney informou que a receita de suas redes lineares (que inclui suas operações a cabo) caiu 7%, enquanto o lucro operacional caiu dolorosos 35%”. As receitas líquidas gerais continuam a crescer para muitos estúdios, mas as receitas positivas vieram em grande parte por meio de medidas de corte de custos. Os estúdios estão cortando novos projetos de cinema e televisão, o que significa salários gerais mais baixos para muitos roteiristas e atores.

Enquanto isso, a Warner Bros. Discovery sofreu uma queda de 11% na receita no final de 2022, pois as receitas de publicidade diminuíram. Os estúdios de Hollywood sofreram uma série de decepções nas bilheterias este ano, desde The Flash até Elemental, da Pixar, e Indiana Jones and the Dial of Destiny. A Variety também relata como as estrelas de cinema não são mais geradoras de dinheiro confiáveis. Desde o colapso do negócio de DVDs em 2008, poucos atores novos alcançaram o auge de um Arnold ou Stallone. Isso torna mais difícil prever quais filmes serão um sucesso. Há poucas “certezas” na produção de filmes em 2023, o que leva os estúdios a se tornarem muito mais cautelosos com relação ao que pagarão antecipadamente a roteiristas e atores.

O que os atores e roteiristas querem?

De fato, o que parece estar mantendo os estúdios em funcionamento são os serviços de streaming, como Peacock, HBO MAX e Disney+. No entanto, os atores e roteiristas são remunerados de forma diferente para o conteúdo de streaming do que para os lançamentos teatrais e transmissões de TV. Assim, as demandas de ambos os sindicatos se concentram principalmente em mudanças como a mudança para o streaming. Por exemplo, a remuneração de atores e roteiristas é atualmente construída de tal forma que grandes aumentos salariais podem ser obtidos por meio de receitas de bilheteria e televisão sindicalizada. Graças ao surgimento dos serviços de streaming, no entanto, esses meios mais antigos de obter grandes lucros não são mais tão recompensadores para atores e roteiristas.

Outras preocupações giram em torno da inteligência artificial e das imagens geradas por computador. Há uma preocupação crescente entre os roteiristas de que os programas de IA possam ser usados para completar ou escrever roteiros e teleplays. Os atores estão preocupados com o fato de que o CGI permitirá que os estúdios usem a imagem de um ator sem de fato pagar os atores em questão.

A relutância dos estúdios em expandir a remuneração para essas plataformas não é necessariamente uma função de intenção nefasta, como os ativistas sindicais geralmente insinuam. (Observe, por exemplo, a ameaça do ator Ron Perlman de incendiar as casas dos executivos dos estúdios). Em vez disso, os estúdios continuam a enfrentar grandes ameaças às receitas de publicidade, à renda da TV a cabo e aos ganhos de bilheteria. Simplesmente por uma questão de responsabilidade para com os acionistas, os estúdios precisam encontrar maneiras de cortar custos e, naturalmente, relutam em cortar suas vacas leiteiras mais confiáveis no momento: o streaming.

Eventualmente, porém, um acordo será fechado, e a Moody’s prevê que isso custará às empresas de mídia de US$ 450 milhões a US$ 600 milhões por ano.

No entanto, isso pode ser uma ação de retaguarda tardia, pois nem os estúdios, nem os escritores, nem os atores podem escapar da concorrência de fora de Hollywood. Considere o grande volume de conteúdo de criadores altamente populares do YouTube, como Mr. Beast, ou de podcasters populares, como Joe Rogan. As pessoas podem passar horas por semana consumindo seu conteúdo, sem que nenhum dólar seja destinado ao conteúdo tradicional dos estúdios. Esse conteúdo é muito mais descentralizado do que o de Hollywood e tem muito menos custos indiretos.

Portanto, qualquer nova demanda de roteiristas e atores terá de ser feita à luz do fato de que há um grande mundo de entretenimento fora do alcance dos sindicatos e estúdios de Hollywood. Isso naturalmente representa um desafio para os sindicatos que prosperam com a ideia de que controlam pelo menos uma parte considerável da mão de obra disponível em um determinado campo. Além disso, há um fluxo quase constante de novos roteiristas e atores dispostos a oferecer seus serviços aos grandes estúdios na esperança de fazer sucesso.

Henry Hazlitt explica como isso é um problema para os sindicatos:

“É importante ter em mente que os sindicatos não podem criar um “monopólio” de toda a mão de obra, mas, na melhor das hipóteses, um monopólio da mão de obra em determinados ofícios, empresas ou setores específicos. Um monopolista de um produto pode obter um preço de monopólio mais alto para esse produto e, talvez, uma renda total mais alta com ele, restringindo deliberadamente a oferta… Mas, embora os sindicatos possam restringir sua filiação e excluir outros trabalhadores, eles não podem reduzir o número total de trabalhadores que procuram emprego.”

Esses sindicatos estão em uma posição menor do que nunca para controlar o trabalho de atores e roteiristas. Existem muitas plataformas que oferecem muitas oportunidades a pessoas de fora.

Hazlitt observa que os sindicatos “reivindicam o ‘direito’ de impedir que qualquer outra pessoa ocupe os empregos que eles abandonaram [durante a greve]. Esse é o objetivo de seus piquetes em massa e do vandalismo e da violência a que recorrem ou ameaçam. Isso mina constantemente a fachada de um monopólio sindical sobre o trabalho”.

Essa fachada está mais óbvia do que nunca, pois o entretenimento fora de Hollywood continua a crescer em qualidade e disponibilidade. Os atores e roteiristas provavelmente receberão seus aumentos este ano. Mas seu modelo antiquado de trabalho em estúdio pode não sobreviver por muito mais tempo.

Artigo escrito por Ryan McMaken, publicado em Mises.org e traduzido por @rodrigo

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