terça-feira, julho 5, 2022

Inflação: por que a vida está se tornando mais cara

O livro ‘Inflation: Warum das Leben immer teurer wird (Inflação: Por que a vida está ficando cada vez mais cara) foi publicado no final de março de 2022. O Presidente do Instituto Ludwig von Mises da Alemanha Thorsten Polleit, conduziu uma entrevista com o autor Andreas Tögel, que já publicou numerosos artigos sobre a Escola Austríaca, muitos dos quais também apareceram no Misesde.org.

Thorsten Polleit (TP): Sr. Tögel, há algumas semanas você publicou seu novo livro “Inflation: Warum das Leben immer teurer wird”. Em quase 100 páginas você explica o que é a inflação, como ela ocorre e o que a causa. Trata-se de um livro educativo e controverso, que você dirige deliberadamente a todos, leigos e especialistas. Me parece que uma questão importante para todos está bem no início: o que é inflação?

Andreas Tögel (AT): Em linguagem comum, o termo inflação é sempre sinônimo de aumento de preços. No entanto, isto é apenas meia verdade, pois ignora a causa da inflação. Aumentos gerais de preços, ou – dito de outra forma – perdas no poder de compra por unidade monetária, são (todas as outras coisas sendo iguais) sempre devidos a uma expansão da oferta monetária pelo produtor ou produtores de dinheiro.

TP: Mas olhando bem, há muitas pessoas – tanto leigos quanto “especialistas” – que vêem isso de maneira diferente. Eles acreditam que a inflação atual é devida às conseqüências da guerra na Ucrânia, aumento dos preços do petróleo e dos alimentos, problemas nas cadeias de abastecimento, etc. Uma visão que é categoricamente diferente de sua explicação da inflação. Como você explica isso?

AT: É claro que eventos como a pandemia de Covid 19 e a guerra na Ucrânia tiveram efeitos devastadores sobre a produção e o comércio. E, claro, eles também tiveram efeitos sobre os preços. No entanto, o atual aumento particularmente forte da inflação não é um fenômeno recente. Pense em 20 anos atrás quando o euro foi introduzido, lembre-se dos preços que tinham que ser pagos por alimentos ou aluguel naquela época e compare-os com o nível de preços antes do surto da pandemia. Então logo fica claro que a pandemia e a guerra não são os responsáveis pela perda do poder de compra.

TP: Mas fica claro que este entendimento não está se espalhando. Por que os bancos centrais não são vistos como os principais responsáveis pela inflação, mas por muitas outras coisas? Talvez uma falsa doutrina também esteja se espalhando?

AT: Porque exatamente o que Ludwig Erhard condenou décadas atrás está acontecendo: o erro de que a inflação vem sobre nós como uma maldição ou um destino trágico. Mas não é esse o caso. A inflação é deliberada. O BCE (Banco Central Europeu) declara abertamente que tem como objetivo uma “meta de inflação” de dois por cento. A única diferença é que logo excederá essa meta por um fator de quatro – e isso sem contar as explosões de preços em imóveis, ações e metais preciosos. Entretanto, muitos consideram a inflação como um fenômeno natural inevitável ou – pior ainda – um efeito colateral inevitável do sistema de economia de mercado. Naturalmente, os responsáveis pela inflação não têm o menor interesse em serem reconhecidos como os culpados. Eles aproveitam todas as oportunidades para explicar as pandemias, a escassez de abastecimento ou a guerra como causa da inflação sob o lema “peguem o ladrão”.

TP: Em seu livro há um capítulo intitulado “O Estado de Bem-Estar como Motor de Inflação”. Após lê-lo, surge a pergunta: não são as próprias pessoas as culpadas por colher a inflação porque elegem políticos que instalam e expandem o chamado estado social? Portanto, não são apenas os bancos centrais que são os “bandidos”, mas também acima de tudo o eleitor impensado e pouco esclarecido que é a verdadeira causa do problema da inflação?

AT: Naturalmente, em nosso sistema político, os políticos eleitos representam a vontade majoritária dos que têm direito a voto. No entanto, isto só é verdade até certo ponto. Pois apenas quando – em termos de política fiscal – “peste e cólera” são deixados à escolha, o cidadão não é mais um eleitor, mas uma vítima. Nosso sistema tornou-se simplesmente disfuncional ao longo do tempo. Apenas uma “seleção negativa” de pessoas entra agora na política. As pessoas que querem – e podem – ganhar seu dinheiro de uma maneira honesta serão em grande parte procuradas em vão no “circo político” de nossos dias. Como disse Ludwig von Mises: “Aqueles que não são capazes de servir a seus semelhantes querem dominá-los“.

TP: Em seu livro você também olha para o futuro. Você vê uma economia planejada, estruturas totalitárias como conseqüência das reservas fracionárias[1], como conseqüência de mantê-las. Na sua opinião, ainda existe a possibilidade de que as coisas não estejam tão ruins assim? E como isso seria?

AT: Não acredito na mudança de pensamento de forma voluntária no caminho da escravidão. As forças que vêem o desastre chegando e o chamam de desastre são muito fracas. A inércia do sistema e o pensamento desejoso da maioria das pessoas é grande demais. Aqueles que estão advertindo sobre tudo isso compartilharão o destino de Cassandra[2]. Mas se algo pode mudar a maré, é apenas o poder corretivo dos fatos. Quando o carrinho tiver atingido a parede (e isso acontecerá num futuro não muito distante), há pelo menos uma chance – desde que as pessoas no carrinho sobrevivam – de fazer melhor no futuro e retornarmos a uma sociedade livre. Entretanto, não estou convencido de que as coisas realmente vão melhorar depois de um colapso do sistema. Afinal, um colapso do sistema traz consigo o perigo de que os incendiários políticos usem a miséria em massa resultante para vilipendiar a economia de mercado como a raiz de todo o mal e, finalmente, estabelecer uma economia de comando totalitária nos moldes da China.

TP: Sr. Tögel, obrigado pela entrevista! E eu recomendo calorosamente a todos os leitores seu novo livro “Inflation: Warum das Leben immer teurer wird”. Qualquer um que o ler compreenderá o problema de dinheiro de nossos dias e suas conseqüências.

Notas

  • 1 O sistema de reserva fracionária é a permissão para que os bancos façam empréstimos e operações financeiras em um valor superior aos depósitos que estão em seu caixa. Ou seja, com a reserva fracionária, estas instituições podem emprestar ou investir um dinheiro que, de fato, elas não possuem naquele momento. Para pagar o valor dos juros, o banco recebe dinheiro impresso do Banco Central. Tal procedimento leva a inflação e consequente desvalorização do dinheiro.
  • 2 Na mitologia grega, Cassandra (em grego: Κασσάνδρα) é uma dos dezanove filhos do rei Príamo e da rainha Hécuba de Troia, sendo, portanto, irmã de Heitor, Páris, Polixena e dos demais filhos do casal real. É uma personagem de destaque na Guerra de Troia por prevê-la e alertar a sua família e o povo sobre as suas previsões de destruição, sendo entretanto, desacreditada e considerada louca, devido a um desentendimento com o deus Apolo, que a amaldiçoou. Consequentemente, Troia é vencida e destruída pelos gregos. O nome Cassandra se tornou sinônimo de pessoas que alertam sobre maus presságios ou que apesar de preverem algo catástrofico, não são levados a sério

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