sexta-feira, fevereiro 3, 2023

Uma breve história dos grandes esbanjamentos da realeza

Desde Calígula e Luís XVI e além, a história mostrou as consequências do poder concentrado

Para além da crença contemporânea generalizada de que os gastos governamentais são capazes de resolver males econômicos através da criação de empregos, da construção de moradias sociais de baixo custo, etc., a verdade é que para qualquer finalidade, isto será sempre feito através dos mesmos meios: o Estado extrai as rendas dos indivíduos (vítimas que criam valor) através de impostos, a fim de financiar seus gastos. Em alguns casos, como veremos ao longo da história, alguns dos gastos têm sido mais supérfluos do que outros.

Aqui estão alguns dos governantes mais dispendiosos da história.

Shi Huangdi. Primeiro imperador Qin da China (221 – 210 a.C.)

Apesar de ter governado por menos de dez anos, ele lançou as bases para um dos maiores e mais antigos impérios da história. Durante seu reinado ele lançou enormes projetos de construção, como a Grande Muralha da China, considerada a maior obra de engenharia do mundo. Ele agora é conhecido por ter também o maior recinto funerário do mundo, que consiste de um mausoléu, 400 túmulos para seus oficiais e seu exército, que são os famosos Guerreiros de Terracota. Ele também realizou reformas para a centralização do império, como a unificação do sistema de escrita que é mantido até os dias de hoje. Para este fim, ele teve editais governamentais esculpidos nas paredes das montanhas sagradas de toda a China, como forma de difundir a escrita dos novos personagens entre o povo. Ele ergueu uma enorme burocracia, criando trinta e seis prefeituras, cada uma presidida por um oficial civil, um oficial militar e um inspetor imperial (delegado do governo). Estes comandos também foram subdivididos em condados, governados por magistrados que dependiam do delegado do governo.

Segundo o historiador Sima Qian, o motivo da extravagância do imperador era sua obsessão em alcançar a imortalidade e a divindade, razão pela qual ele se cercou de alquimistas, astrônomos e médicos que ele acreditava que o ajudariam nessa busca. Ele foi tirano e assediou os intelectuais confucionistas, executando 460 filósofos e enviando-os para serem enterrados apenas com a cabeça acima da superfície, e depois decapitando-os. Ele também mandou queimar livros de Confúcio por ir contra o Legalismo, uma escola na qual ele baseou seu poder político.

Calígula. Imperador de Roma (37-41)

Sobrinho do imperador Augusto (que ao invés disso era conhecido por sua frugalidade), o jovem Calígula em seu reinado de quatro anos levou Roma à beira da falência, com seus excessos e sua prodigalidade.

Tendo crescido no exílio, durante toda sua infância ele teve grande admiração pelo mundo oriental, especialmente pelos faraós egípcios, e logo começou a imitar os costumes dos monarcas orientais, cujo poder era virtualmente onipotente.

Calígula aumentou os salários dos senadores e funcionários romanos, deu dinheiro aos cidadãos e aos libertados. Ele manteve banquetes extravagantes que duraram vários dias para os senadores e suas famílias, onde em várias ocasiões ele distribuía trajes e togas roxas para eles. Ele presidiu os espetáculos de combates de gladiadores e todos os tipos de jogos cênicos. Durante os jogos, ele distribuía presentes de todos os tipos entre os espectadores, mesmo cestas cheias de pão e carne, e semeou a arena com vermelhão e pó de ouro. Ele levou estes jogos para fora da Itália, até a Sicília e a Gália (atual França). Ele terminou de construir vários templos e teatros e construiu o seu próprio. Ele mandou trazer da Grécia as estátuas mais famosas, entre elas a Estátua de Zeus em Olympia , cuja cabeça ele retirou e substituiu por sua própria. Ele então mandou fazer uma estátua de ouro.

O historiador Suetonius escreve,

“…EM MENOS DE UM ANO ELE DISSIPOU OS IMENSOS TESOUROS DE TIBÉRIO CÉSAR, QUE SOMAVAM DOIS MIL E SETECENTOS MILHÕES DE SESTÉRCIOS (…) QUANDO ESGOTOU OS TESOUROS E FOI REDUZIDO À POBREZA, RECORREU À PILHAGEM, MOSTRANDO-SE FRUTÍFERO E SUTIL NOS MEIOS QUE EMPREGAVA: COMO FRAUDE, VENDAS PÚBLICAS E IMPOSTOS”.

Quando Calígula esvaziou os fundos do Estado, ele confiscou propriedades e heranças, criou vários impostos que não existiam em Roma. O historiador continua, referindo-se a seu desejo insano de riqueza que ele não havia produzido: “Sua paixão pela riqueza havia degenerado num verdadeiro frenesi a ponto de andar descalço sobre imensas pilhas de ouro, colocadas num vasto salão, às vezes rolando sobre elas”.

Ele assassinou seu primo Gemellus, supostamente envenenou sua avó Antonia, tinha relações incestuosas com suas irmãs Drusilla e Agrippina, a mais nova. Ele assassinou e torturou senadores e cidadãos e até massacrou vilarejos inteiros. Entre suas extravagâncias mais conhecidas, ele nomeou seu cavalo favorito, Incitatus, como cônsul, e construiu para ele um estábulo de mármore, marfim, jóias e jardins, e colocou 18 criados à sua disposição.

Luís XIV. Rei da França (1643-1715)

Também conhecido como “O Rei Sol”, uma de suas frases mais famosas é L’État, c’est moi (O Estado sou eu). De acordo com Murray Rothbard, Luís XIV é a personificação do despotismo absolutista. De mãos dadas com seu “czar” econômico Colbert, ele implementou ideias mercantilistas em grande escala. Sob Luís XIV, a economia francesa serviu exclusivamente ao “interesse público” e ao “bem do Estado”.

Uma enorme quantidade de dinheiro foi para a construção de palácios e chateaux para o rei, sendo Versalhes o mais suntuoso de todos, custando aproximadamente 40 milhões de libras (2 bilhões de dólares hoje). Durante seu governo, cerca de 80 milhões de libras foram gastos em palácios e edifícios reais. A coroa também patrocinou o patrocínio de artistas e intelectuais, criando várias academias, com o mandato exclusivo de que seu trabalho estivesse apenas a serviço do rei. Além de monopólios e regulamentos, também concedeu subsídios e subvenções. Rothbard diz que toda espécie de grandeza e generosidade foi derramada sobre estes sábios “do cocho do Estado”.

Durante o reinado de Luís XIV, a França esteve muitas vezes endividada. O rei era muito esbanjador em seus gastos. No final de seu reinado e com a ajuda de Colbert, ele concluiu que a única maneira de conseguir o dinheiro de que precisava era impor impostos mais altos aos nobres porque eles tinham aluguéis e depois a toda a população, que ficava com cada vez menos.

Luís XIV não teve dúvidas em identificar seu interesse privado como monarca com o interesse público do Estado. O monarca absolutista certamente acreditava que ele era o mestre de toda a França e que governava por direito divino. Como Rei Sol, ele adquiriu um caráter semi-divino e assim, para pensadores como Bossuet (um de seus intelectuais assalariados), o Rei era a encarnação do Estado e o interesse público se manifestava em seu próprio interesse pessoal.

Qualquer limite a seu poder soberano era “anarquia”, e o único limite permitido era aquele imposto por seu próprio interesse pessoal.

Franklin D. Roosevelt. Presidente dos Estados Unidos (1933-1945)

Franklin Delano Roosevelt tornou-se Presidente dos Estados Unidos durante os anos da Grande Depressão, quando o desemprego estava próximo de 16%Com um discurso que promoveu a austeridade nos gastos públicos e aproveitando a demanda do povo para agir contra a depressão, Roosevelt rapidamente elaborou o New Deal, que consistia basicamente em um grande aumento dos gastos públicos para estimular o consumo e reativar a economia.

Em sua mensagem orçamentária de janeiro de 1934, Roosevelt prometeu gastos na ordem de US$ 10 bilhões, quando a receita do governo era de apenas US$ 3 bilhões.

Em 1939, Henry Morgenthau, secretário do Tesouro de Roosevelt, disse: “Estamos gastando mais do que já gastamos e isso não está funcionando”.

O resultado? O aumento do desemprego e da dívida.

Obviamente, para aumentar os gastos, Roosevelt recorreu aos mesmos métodos que todos os governantes esbanjadores da história antes dele: aumentar os impostos e as confiscações, o que acabou afugentando os investimentos, criando desemprego e falências. Os programas sociais do New Deal logo se tornaram politizados e a ajuda federal foi apenas para poucos. Além disso, a posse privada de ouro foi proibida.

De fato, os historiadores econômicos afirmam que o New Deal de Roosevelt, ao invés de aliviar a Grande Depressão, o prolongou. O legado de Roosevelt ficará para a história como o governo que mais gastou dinheiro na história dos Estados Unidos. Mas para que fim, se Roosevelt não foi um homem particularmente ostensivo? A resposta é: compra de votos. Através de pagamentos da previdência social e esmolas de gastos, ele assegurou lealdades, cotas e apoio de coalizões, sindicatos e outros grupos de interesse especial.

Durante os anos da Segunda Guerra Mundial, através da Ordem Executiva 9066, FDR enviou japoneses e nipo-americanos a campos de concentração para trabalhos forçados na parte ocidental do país.

FDR entrou para a história como o único presidente que quebrou a tradição constitucional histórica estabelecida por George Washington de não servir mais do que dois mandatos, governando ininterruptamente de 1933 a 1945.

Conclusão

Ao longo da história, os governantes gastaram mais do que podem extrair da população para se abastecer de todos os tipos de luxos e excessos. E no século 20, o argumento tem sido o de obter o “bem maior” para a sociedade. No presente, o aumento dos gastos públicos se justifica em favor do fornecimento de bens e serviços que levam ao “bem-estar social” e que estão consagrados nos chamados “direitos sociais“. Assim, desde o início do século passado, vemos uma forte tendência ao aumento exorbitante dos gastos públicos em praticamente todos os governos do mundo.

Mas qualquer que seja a motivação, devemos ter em mente que o resultado sempre foi o mesmo: maior concentração de poder, maior arbitrariedade do Estado e, é claro, maior corrupção.

Artigo escrito por Alejandra Martínez, publicado em FEE.org e traduzido e adaptado por @joaquim-gabriel

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