Uma nova variante do COVID-19 identificada na África do Sul

Pesquisadores sul-africanos estão relatando o rápido surgimento de uma nova variante do coronavírus altamente mutada, B.1.1.529. A Organização Mundial da Saúde provavelmente atribuirá a ele a letra grega Ômicron, como seu identificador geral. Entre outras mudanças, a variante Ômicron apresenta 30 modificações em sua proteína spike, que o vírus usa como uma chave para entrar e infectar células humanas.

O diretor do Centro de Resposta a Epidemias e Inovação da África do Sul, Tulio de Oliveira, observa no Twitter que:

esta nova variante, B.1.1.529 parece se espalhar muito rápido! Em menos de 2 semanas agora domina todas as infecções após uma onda devastadora do Delta na África do Sul.

Quão infeccioso e perigoso a variante do Ômicron, pode não ser conhecida neste momento. No entanto, uma análise preliminar feita por pesquisadores da Network for Genomic Surveillance , sugere que muitas das mutações podem aumentar a transmissibilidade da nova variante.

Embora muitos países estejam fechando suas fronteiras para os viajantes da África do Sul, a variante já foi detectada em Israel, Hong Kong e Bélgica. Assustados com a nova variação, as médias do mercado de ações ao redor do mundo caíram subitamente.

 A OMS também observou:

Esta variante apresenta um grande número de mutações, algumas das quais preocupantes. A evidência preliminar sugere um risco aumentado de reinfecção com esta variante, em comparação com outros VOCs. O número de casos desta variante parece estar aumentando em quase todas as províncias da África do Sul. Os diagnósticos de PCR atuais do SARS-CoV-2 continuam a detectar essa variante. Vários laboratórios indicaram que para um teste de PCR amplamente usado, um dos três genes-alvo não é detectado (chamado de perda do gene S ou falha do gene S) e este teste pode, portanto, ser usado como marcador para esta variante, enquanto a confirmação do sequenciamento é pendente. Usando essa abordagem, essa variante foi detectada em taxas mais rápidas do que surtos anteriores de infecção, sugerindo que essa variante pode ter uma vantagem de crescimento.

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