quarta-feira, janeiro 26, 2022
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Cidade de Nova Iorque declara guerra contra fogões à gás

A cidade está proibindo aparelhos a gás em novas moradias. Texto traduzido, escrito por Ronald Bailey.

O Conselho Municipal de Nova Iorque votou o banimento da instalação de fogões, caldeiras e aquecedores de água que queimam combustíveis fósseis em novos prédios com menos de sete andares construídos a partir de 2024, e em prédios com mais de sete andares no início de 2027.

O impedimento é “um meio de reduzir as emissões de gases de efeito estufa”, que são associadas com o aumento das temperaturas globais. Prédios são responsáveis por 70% das emissões da cidade, principalmente dióxido de carbono. A cidade de Nova Iorque está seguindo os passos de outras cidades administradas por progressistas como São Francisco, Oakland, Berkeley (na Califórnia), e Ithaca (no alto do estado de Nova Iorque).

Os pesquisadores da Home Innovation Research Labs (Laboratórios de Pesquisa e Inovação) em associação com outros grupos de construção, calcularam que os custos de construção de uma casa nova, completamente elétrica, versus uma equivalente que utiliza gás natural, poderia variar entre $3.988 e $11.196 em um clima quente (Houston), $3.832 e $14.495 em um clima misto (Baltimore), e $10.866 e $15.100 em um clima frio (Denver e Minneapolis). Os pesquisadores estimam que os custos de adaptar uma casa que atualmente usa gás natural para aquecimento, água quente e cozimento variam entre $24.282 e $28.491. Simplesmente trocar os equipamentos desgastados custariam entre $9.767 e $10.359.

Os pesquisadores avaliam custos de instalação ainda mais altos, dependendo de qual combinação de aparelhos elétricos foram implantados, seriam pagos de volta em economia de energia, na cidade de Houston entre 27 e 64 anos. É claro que a maioria dos equipamentos não dura tanto. Os custos de instalação nunca seriam reembolsados ​​na economia de energia em cidades de clima frio como Minneapolis. Então, novamente, um estudo de julho de 2021 na Environmental Research Letters descobriu que 32% das casas unifamiliares nos EUA poderiam ou já reduziram suas contas de energia instalando uma bomba de calor elétrica.

A Consumer Energy Alliance, outro grupo aliado da indústria, calculou no início deste ano que reformar todas as casas que usam gás natural para aquecimento, água quente e cozimento custaria US$ 258 bilhões.

Por outro lado, o Rocky Mountain Institute (RMI), uma inovadora de energia com o objetivo declarado de transformar o sistema de energia global para emissões de carbono zero, descobriu que eletrificar novas casas unifamiliares é na verdade mais barato do que uma casa que usa uma mistura de gás e eletricidade. Para a cidade de Nova York, os pesquisadores da RMI calculam os custos iniciais para instalação de gás natural em novas casas, em média $ 21.600 contra $ 18.700 para eletrificação completa.  Além disso, os custos totais anuais de serviços públicos (gás e eletricidade) para uma nova casa usando aparelhos a gás seriam de $ 4.310, em comparação com $ 3.880 para uma casa totalmente elétrica. 

Os proponentes da proibição do gás natural argumentam que os danos das mudanças climáticas não estão sendo levados em consideração ao comparar os custos da eletrificação residencial com o consumo de gás natural.

Em contraste, a American Gas Association (AGA) conclui que amortizar os custos de eletrodomésticos somados com contas de serviços públicos, aumentaria os custos médios de energia residencial entre $ 750 e $ 910 por ano, ou cerca de 38% a 46%.  A AGA também cita dados mostrando que queimar gás natural para produzir eletricidade (40% da eletricidade dos EUA é atualmente gerada dessa forma) é altamente ineficiente em comparação com usá-lo diretamente para abastecer eletrodomésticos.

“Quando usado diretamente para cozinhar, secar roupas e aquecimento doméstico e de água, o gás natural tem uma eficiência da fonte para o local de 92% – o que significa que quase toda a energia contida no gás original é utilizada em eletrodomésticos. No entanto, quando as usinas a gás natural geram eletricidade para esses mesmos aparelhos, a eficiência é de apenas 37% “, observou Dave Schryver, CEO da American Public Gas Association em 2018.

Outro grande problema é que o consumo residencial de eletricidade e gás natural tende a ser coincidente. Se o gás natural for proibido, isso significa que mais eletricidade será demandada pelos clientes nos horários de pico, o que significa gastar mais para fortalecer a rede de energia elétrica. O outro lado dessa questão é que, à medida que mais proprietários de residências mudam para eletricidade, aqueles que ainda usam gás natural terão que pagar taxas cada vez mais altas para manter os sistemas de distribuição residual.

Com relação à meta de reduzir as emissões de gases de efeito estufa, não haveria necessidade de obrigar a eletrificação do edifício se ela já fosse mais barata do que as alternativas de combustível fóssil para aquecimento, água quente e cozimento.  Na verdade, Davis aponta que “a porcentagem de residências nos EUA aquecidas com eletricidade aumentou continuamente de 1% em 1950 para 8% em 1970, para 26% em 1990 e 39% em 2018”.  Por quê?  De acordo com Lucas, o maior fator é a queda dos preços da eletricidade residencial desde 1950, em comparação com o aumento dos preços do gás natural e do óleo para aquecimento.  Em outras palavras, a adoção do aquecimento elétrico doméstico tem ocorrido de forma expedita e sem obrigatoriedade. Deixem o livre mercado resolver e as pessoas decidirem qual fonte de energia é melhor para suas respectivas casas!

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