Quando a pandemia do COVID-19 vai acabar?

COVID-19

“O fim da pandemia não será televisionado”, escreveu o historiador David Robertson e o professor de farmácia da Universidade de Maryland, Peter Doshi, no jornal de saúde BMJ. “Não existe uma definição universal dos parâmetros epidemiológicos do fim de uma pandemia”, apontam. “Por qual métrica, então, saberemos que realmente acabou?”

Depois de revisar a história de três pandemias de gripe no século 20, incluindo a gripe espanhola que matou cerca de 675.000 americanos, Robertson e Doshi descobriram que não haverá um “fim” dramático. Em vez disso, a pandemia “desaparecerá gradualmente conforme a sociedade se ajusta para viver com o novo agente da doença e a vida social volta ao normal”.

Robertson e Doshi apontam que os efeitos das pandemias anteriores não foram registrados com atualizações diárias em painéis digitais que qualquer pessoa poderia facilmente acessar pela internet. “Os painéis sobre a pandemia fornecem combustível sem fim, garantindo o valor constante da pandemia covid-19, mesmo quando a ameaça é baixa”, argumentam. “Ao fazer isso, [os painéis] podem prolongar a pandemia, reduzindo a sensação de encerramento ou de retorno à vida pré-pandêmica.” Seu conselho? “Desativar ou desconectar-nos dos dados e painéis pode ser a ação mais poderosa para acabar com isso.”

Em maio de 2020, apenas três meses após o início da pandemia de COVID-19, quando havia apenas 1,4 milhão de casos e 82.000 mortes nos EUA, um artigo no qual a repórter científica do New York Times, Gina Kolata, perguntou: “Quando a pandemia do Covid-19 vai acabar? E como?” Ela observou que as pandemias terminam clinicamente quando a incidência da doença e as taxas de mortalidade despencam conforme a imunidade de rebanho é alcançada por meio de infecção em massa ou vacinação em massa. Por outro lado, as epidemias terminam socialmente quando as pessoas se cansam do “modo pânico” e aprendem a conviver com uma doença.

Em junho de 2021, conforme um número crescente de americanos estava sendo vacinado, sugeri que o fim da pandemia e um retorno à normalidade estavam à vista porque as mortes diárias de COVID-19 estavam próximas das taxas de uma temporada de gripe forte. Conclui que “exceto por um surto de uma nova variante do vírus COVID-19 altamente transmissível e resistente a vacina, a normalidade está bem à vista, se já não estiver por aqui.”

O presidente Joe Biden fez um discurso na Casa Branca no dia 4 de julho “Celebrando o Dia da Independência e a Independência do COVID-19.” Biden, no entanto, alertou: “Não me interpretem mal, COVID-19 não foi vencido. Todos nós sabemos que variantes poderosas surgiram, como a variante Delta, mas a melhor defesa contra essas variantes é ser vacinado.”

Bem, uma variante altamente transmissível e resistente à vacina realmente surgiu, mas existem indicações esperançosas de que ela pode causar doenças menos graves.

O melhor cenário seria que as infecções de uma variante do omicron excepcionalmente contagiosa, mas extremamente suave, acelerem o processo de obtenção de imunidade de rebanho, que poderia nos imunizar contra futuras variantes do coronavírus. Além, é claro, dos pontos já mencionados sobre diminuir o pânico da população.

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