terça-feira, julho 5, 2022

Suprema Corte bloqueia ordem do governo Biden sobre vacinação obrigatória em empresas

Texto por Eric Boehm. O mandato de Biden também levantou questões preocupantes sobre os limites – ou a falta deles – do poder do governo e as ramificações de seu uso.

A Suprema Corte dos EUA bloqueou a tentativa da administração Biden de impor vacinas e testes semanais para todos os funcionários de empresas privadas com pelo menos 100 funcionários.

Em uma ordem divulgada na tarde de quinta-feira, o tribunal disse que o secretário do trabalho não tem a autoridade necessária para impor tal mandato sem autorização do congresso. A Administração de Saúde e Segurança Ocupacional (OHSA), que faz parte do Departamento do Trabalho, deveria fazer cumprir o mandato, que cobria cerca de 84 milhões de trabalhadores americanos.

“Este não é um ‘exercício cotidiano do poder federal’ “, escreveu o Juiz Brett Kavanaugh na ordem. “Embora o Congresso tenha indiscutivelmente dado à OSHA o poder de regular os perigos ocupacionais, ele não deu a essa agência o poder de regular a saúde pública de forma mais ampla”. Exigir a vacinação de 84 milhões de americanos, selecionados simplesmente porque trabalham para empregadores com mais de 100 empregados, certamente se enquadra nesta última categoria”.

Separadamente, o tribunal manteve o mandato de Biden de que os profissionais de saúde devem ser vacinados para trabalhar nas instalações médicas que recebem financiamento da Medicare e da Medicaid. Essa ordem mais restrita pode ser mantida porque o Departamento de Saúde e Serviços Humanos tem autoridade para regular a saúde e a segurança dos pacientes nessas instalações, disse o tribunal.

O mandato mais amplo que abrangia as empresas privadas sempre pareceu pouco provável de ser defendido em tribunal. De fato, Biden havia descartado a idéia de um mandato de vacina em dezembro de 2020, antes de mudar de idéia e emitir o mandato em setembro passado.

Antes que o caso chegasse à Suprema Corte, um painel de três juízes do Tribunal de Recursos da 5ª Circunscrição dos EUA bloqueou por unanimidade o mandato, chamando-o de “fatalmente falho” e “incrivelmente amplo”. Como Jacob Sullum, da Reason Magazine, explicou na época, a corte destacou o que chamou de “graves questões estatutárias e constitucionais” com o mandato, incluindo o fato de que a OSHA estava sendo chamada para aplicar regras muito fora de sua autoridade habitual.

Kavanaugh observou o mesmo problema no pedido de quinta-feira.

“Os órgãos administrativos são criaturas de estatuto. Portanto, elas possuem apenas a autoridade que o Congresso proporcionou”, escreveu. Ele ressaltou que o Congresso promulgou várias leis relacionadas à pandemia da COVID-19, mas “recusou-se a promulgar qualquer medida semelhante à que a OSHA promulgou aqui”.

Em uma discordância, os juízes Stephen Breyer, Sonia Sotomayor e Elena Kagan argumentaram que a OSHA estava agindo dentro de seus limites amplamente definidos. “A agência administrativa encarregada de garantir a saúde e a segurança nos locais de trabalho fez o que o Congresso ordenou: tomou medidas para lidar com a ameaça contínua do COVID-19 nesses espaços”.

Mas dizer que a OSHA tem autoridade para regular os locais de trabalho não é o mesmo que dizer que a OSHA tem autoridade para regular todos os aspectos da vida de cada trabalhador – nem mesmo durante uma pandemia. Essa foi uma parte crucial da revisão do mandato pela Suprema Corte, grande parte da qual se concentrou na chamada “doutrina das grandes questões”. Se houver ambiguidade nos poderes que o Congresso delegou a uma agência do poder executivo, apontou o ministro Neil Gorsuch, o Congresso deve esclarecer qualquer expansão da autoridade executiva além do que está claramente declarado na lei.

Além das questões legais e constitucionais, o mandato de Biden também levantou questões filosóficas preocupantes sobre os limites – ou a falta deles – do poder do governo e as ramificações de seu uso nessas circunstâncias.

“Forçar vacinas a um contingente minoritário de pessoas relutantes é um enorme erro que corre o risco de desfazer o tecido social de um país que já está sendo dilacerado pelo tribalismo político”, escreveu Robby Soave, da Reason Magazine, no The New York Times em setembro. “O presidente não deve – e muito provavelmente não tem – o poder de obrigar unilateralmente milhões de trabalhadores do setor privado a se vacinarem ou correrem o risco de perder seus empregos”: Biden está presidindo uma vasta expansão da autoridade federal, uma que os democratas certamente virão a lamentar da próxima vez que um republicano tomar o poder”.

O resultado é o certo – a ordem de Biden foi um exagero de tirar o fôlego do poder federal nos assuntos de indivíduos e empresas privadas – mas isso não é, parafraseando Kavanaugh, como o exercício cotidiano do governo deveria funcionar.

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