Microescola em Montana oferece às famílias opções de educação criativas e centralizadas no aluno

Microescola

“Minha vida está muito mais feliz e enriquecida agora,” disse Christa Hayes, esclarecendo rapidamente que se referia ao enriquecimento filosófico, e não financeiro. Administrar uma pequena escola geralmente não é um caminho para a riqueza, nem era esse o seu objetivo quando lançou oficialmente a Peak Academy em 2021 em Bozeman, Montana.

Como muitos dos fundadores de microescolas que visito nos EUA e entrevisto no meu podcast semi-semanal LiberatED, Hayes nunca esperou digirir uma escola. Ela foi professora de matemática na Universidade Estadual de Montana por mais de uma década, com a intenção de permanecer nesse cargo até a aposentadoria. “Eu não poderia imaginar fazer outra coisa”, disse Hayes.

Covid foi o catalisador. Quando as escolas de seus filhos fecharam na primavera de 2020, e suas aulas na faculdade ficaram online, Hayes começou a ouvir de pais que queriam serviços de tutoria. Ela também queria ajudar seus três filhos a manterem um bom desempenho acadêmico e encontrar uma maneira de eles terem interações sociais seguras e em pequenos grupos.

No outono de 2020, Hayes alugou uma academia no centro da cidade com grandes portas de garagem que se abriam completamente, proporcionando ventilação máxima. Ela manteve as crianças a uma distância de dois metros, permitindo que elas se encontrassem pessoalmente enquanto trabalhavam em seu currículo escolar público remoto. Além disso, Hayes ofereceu todos os tipos de atividades de enriquecimento, focadas no aprendizado baseado em projetos e em frequentes expedições ao ar livre.

Pais e alunos adoraram. O mesmo aconteceu com Hayes, que se conectou com alguns educadores experientes que também eram apaixonados pela aprendizagem experiencial ao ar livre, misturada com os principais conteúdos acadêmicos. “O Covid ofereceu um momento para refletir sobre o que era importante para mim e como eu passava meus dias,” disse Hayes, que percebeu que o tempo abundante na natureza, trabalhando em projetos educacionais significativos, era tão importante para ela como educadora quanto para as crianças em seu programa, incluindo seus próprios filhos.

A fundadora Lindsey Vose com alunos na escola Wild Wonders de Montana. (Kerry McDonald)

No início de 2021, vários pais abordaram Hayes, dizendo que se ela criasse uma escola em tempo integral, eles tirariam seus filhos da escola pública e os enviariam para lá. Hayes topou. Ela se demitiu da universidade e estabeleceu a Peak Academy como uma escola particular sem fins lucrativos.

“Ensinar na universidade foi uma ótima experiência, mas meu mundo se abriu quando comecei esta escola”, Hayes me disse quando visitei a Peak Academy no início desta semana como parte de minha viagem para pesquisar o crescimento das microescolas de Montana, ou pequenas escolas e espaços que normalmente são menos caros e mais individualizados do que as escolas particulares tradicionais. Localizada em uma casa pintada de verde pastel em um tranquilo bairro residencial, a apenas alguns quarteirões do pitoresco centro de Bozeman, a Peak Academy atualmente atende 16 alunos do ensino médio. Eles passam seus dias aprendendo conteúdos acadêmicos, realizando projetos e participando de estudos de campo frequentes com dois professores em tempo integral, além de Hayes e outros instrutores de meio período da comunidade.

Para o ensino médio, muitos dos alunos da Peak frequentam a Bozeman Field School, nas proximidades, uma das primeiras escolas da região a se concentrar em aprendizagem experiencial externa baseada em projetos, juntamente com instrução acadêmica de alta qualidade. Foi lançado em 2017 e tornou-se uma inspiração para os novos fundadores de microescolas da área de Bozeman que compartilham uma visão educacional semelhante.

Na cidade vizinha de Belgrado, Lindsey Vose também planeja recomendar a Bozeman Field School como uma opção de ensino médio para seus alunos de microescola. Vose trabalhou como professor de escola pública da Califórnia por oito anos antes de deixar esse emprego em 2018 para ser instrutor de um programa secular de educação domiciliar híbrida. Foi sua primeira exposição à educação domiciliar e à educação alternativa, bem como ao modelo híbrido de educação domiciliar, no qual as crianças educadas em casa frequentam um programa de dia inteiro, vários dias por semana para atividades acadêmicas e enriquecimento, enquanto trabalham no currículo do programa em casa com suas famílias nos dias restantes.

Ela tirou seu aluno do jardim de infância da escola primária pública e também a matriculou no ensino domiciliar híbrido, apreciando seu modelo de aprendizagem menor e mais personalizado. Seu filho em idade pré-escolar também veio.

Durante a Covid, a família Vose mudou-se para Montana em busca de um estilo de vida diferente, mais baseado na agricultura. Seu marido trabalhava remotamente para sua empresa de engenharia com sede na Califórnia, e Vose começou a procurar programas híbridos de educação domiciliar. “Quando chegamos aqui, eu sabia que não iríamos para a escola pública, e não havia escolas domiciliares híbridas seculares ao ar livre, baseadas na natureza e com foco acadêmico aqui. Não existia, então eu tive que fazer isso ”, disse Vose, que começou a executar seu programa, Wild Wonders, em sua garagem em 2022 com quatro filhos, incluindo seus dois filhos.

Hoje, a Wild Wonders está localizada em uma propriedade rural alugada de cinco acres perto da casa de Vose. Tem 22 alunos do K-6 que frequentam o programa de entrega em idade mista de segunda a quinta-feira, das 9h às 14h. Atualmente, a Vose emprega dois professores em tempo integral, mas com 35 alunos matriculados para este outono e uma futura expansão do ensino médio em andamento, ela estará contratando pessoal adicional. Vose diz que a demanda local por seu programa tem sido enorme.

– Recebo questionamentos todos os dias. Não consigo acompanhar o crescimento “, disse ela, acrescentando que planeja manter o aspecto”micro”de sua microescola. “Ficar pequeno é muito importante para mim. Eu valorizo as turmas pequenas e o forte senso de comunidade aqui. E todos se conhecem bem. Ela afirmou: “Não estou disposta a desistir disso.”

Outro ex-professor de escola pública, Rusty Bowers, também foi atraído pelo modelo de microescolarização e seu foco na aprendizagem individualizada. Professora de matemática do ensino médio e diretora de escolas públicas de Montana há mais de 10 anos, Bowers lançou a Bozeman Innovation Academyman Innovation Academy, uma afiliada da K-8 Acton Academy, no outono de 2023. A Acton Academy é uma rede de microescolas em rápido crescimento focada na educação orientada para o aluno. Fundada em 2009, a rede Acton agora inclui mais de 300 escolas operadas de forma independente, atendendo a milhares de alunos. “Comecei uma Acton Academy porque deixei o setor de educação pública desanimado como um educador. Depois de sair, continuei me perguntando como seria o melhor ambiente educacional se pudesse realmente inspirar cada aluno a se tornar o melhor que poderia ser. Nessa busca, encontrei Acton e me apaixonei por seu modelo e altos padrões de excelência ”, disse Bowers, cujos dois filhos, de 10 e 5 anos, frequentam sua escola.

A leste de Bozeman, Emily Post tem um compromisso semelhante com altos padrões e aprendizagem capacitada pelos alunos. Ela lançou a Educatio como uma escola particular K-8 reconhecida no outono de 2020 em uma loja no centro de Livingston. Atualmente, matricula cerca de 20 alunos, incluindo os dois filhos de Post. O acesso é uma prioridade fundamental para Post, que me disse que a mensalidade anual de US $ 10.000 da escola está financeiramente fora do alcance de muitas famílias locais. Ela usou parte da bolsa que recebeu da VELA, uma rede filantrópica de educação sem fins lucrativos e empreendedora, para financiar bolsas de estudo para estudantes. Além disso, é parceira da Ace Scholarships, que oferece bolsas parciais para estudantes de baixa renda frequentarem uma escola particular de sua escolha.

Artigo escrito por Kerry McDonald, publicado no The 74 Million e traduzido por Isaías Lobão


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